Esprit riche a vu : Exposition sur Benjamin Franklin

Michael Ferrari Esprit riche 11 Commentaires

 

A l’occasion du 300e anniversaire de sa naissance, le musée des arts et métiers de Paris accueille actuellement une exposition sur Benjamin Franklin. (un peu à la bourre)

Elle est baptisée « A la recherche d’un monde meilleur ».

C’était donc l’occasion rêvée d’en savoir plus sur cet homme au destin exceptionnel.

 

Sa bio express :

Benjamin Franklin a été : Scientifique, inventeur, diplomate, humoriste, philanthrope et entrepreneur.

Né en 1706 à Boston. Il est le dernier d’une fratrie de 17 enfants. Sa scolarité ne dure que 2 ans à cause des faibles revenus de sa famille et il devient à 12 ans apprenti imprimeur dans l’atelier de son frère aîné. A 17 ans il part pour New York mais n’y trouvant pas de travail continue son chemin jusqu’à Philadelphie.

Il est très rapidement passionné par les livres et par l’écriture. Il devient imprimeur et dirige un journal.

Il publie un almanach comprenant ses pensées et ses conseils qui remporte un succès populaire.

A 42 ans il est riche et se retire des affaires.

Il a crée le « Junto », une association de commerçants ayant pour vocation de rendre service à la communauté. Ils vont être à l’origine de la première bibliothèque municipale et de la première compagnie de pompiers de Philadelphie.

Dans la deuxième partie de sa vie, il devient scientifique et diplomate. Il voyage beaucoup et échange ses idées avec de nombreux scientifiques européens.

Il ne fera jamais breveter ses inventions pour qu’elles profitent à la communauté.

On lui doit notamment l’invention du paratonnerre, la cartographie du Gulf Stream, l’invention du condensateur électrique.

Stratège et diplomate il oeuvra pour donner aux États-unis son indépendance et une prospérité commerciale en obtenant le soutien de la France. Il sera l’un des signataires de la déclaration d’indépendance de 1776.

 

Difficile de faire court pour un homme à la vie si remplie. A la fois partiale et partielle cette biographie montre surtout les valeurs qui animaient Benjamin Franklin.

Il avait soif d’apprendre. Il lisait énormément.

Il est connu pour un nombre incroyable de citations qui font aujourd’hui autorité.

A l’âge de 20 ans il a écrit les 13 valeurs qui sont primordiales pour lui, elles guideront sa vie.

Ces valeurs sont :

1. “TEMPERANCE. Eat not to dullness; drink not to elevation. »

1. « Sobriété. Ne pas manger ni boire à l’excès. » : Il reconnaitra s’être pris de bonnes cuites lors de débats passionnés dans des tavernes mais il recommande de ne pas faire ça régulièrement.

 

2. « SILENCE. Speak not but what may benefit others or yourself; avoid trifling conversation. »

2. « Silence. Ne pas parler pour ne rien dire. Si vous prenez la parole cela doit apporter quelque chose aux autres ou à vous même. Évitez les conversations frivoles. »

 

3. « ORDER. Let all your things have their places; let each part of your business have its time. »

3. « Ordre. Chaque chose à sa place et une place pour chaque chose. »

 

4. « RESOLUTION. Resolve to perform what you ought; perform without fail what you resolve. »

4. « Conviction. Faites ce que vous devez faire, n’oubliez pas vos convictions. »

 

5. « FRUGALITY. Make no expense but to do good to others or yourself; i.e., waste nothing. »

5. « Frugalité. Ne dépensez pas plus qu’il ne faut pour être bien. Ne pas gaspiller »

 

6. « INDUSTRY. Lose no time; be always employed in something useful; cut off all unnecessary actions. »

6. « Application. Ne perdez pas de temps ; soyez toujours occupé à quelque chose d’utile ; éliminez l’inutile. »

7. « SINCERITY. Use no hurtful deceit; think innocently and justly, and, if you speak, speak accordingly. »

7. « Sincérité. Ne soyez pas blessant; pensez et parlez de manière juste et innocente. »

8. « JUSTICE. Wrong none by doing injuries, or omitting the benefits that are your duty. »

8. « Justice. Ne nuisez à personne, soit en lui faisant du tort, soit en négligeant de lui faire le bien auquel vous oblige votre devoir. »

 

9. « MODERATION. Avoid extremes; forbear resenting injuries so much as you think they deserve. »

9. « Moderation. Evitez les extrêmes; gardez-vous de vous offenser des torts d’autrui en prenant en compte leur importance. »


10. « CLEANLINESS. Tolerate no uncleanliness in body, clothes, or habitation. »

10. « Propreté. N’acceptez pas la saleté que ce soit corporelle, de vos vêtements ou de votre maison. »

 

11. « TRANQUILLITY. Be not disturbed at trifles, or at accidents common or unavoidable. »

11. « Tranquilité. Ne vous laissez troubler ni par des bagatelles, ni par des accidents ordinaires ou inévitables. »

12. « CHASTITY. Rarely use venery but for health or offspring, never to dullness, weakness, or the injury of your own or another’s peace or reputation. »

12. « Chasteté. N’utilisez votre désir que pour le bien de votre santé ou pour avoir des enfants et non pas jusqu’à perdre vos forces, votre repos, votre réputation ou de vous abrutir.


13. « HUMILITY. Imitate Jesus and Socrates. »

13. « Humilité. Imiter Jesus et Socrate. »

 

 

Bref, tout cela fait de lui un homme d’exception dont je ne peux que vous encourager à lire la biographie. C’est un autodidacte qui est allé loin et cela doit inspirer chacun d’entre nous.

 

Au sujet de l’argent, ça n’a jamais été pour lui qu’un moyen. Arrivé à Philadelphie sans argent, il se libère du travail dès qu’il peut pour se consacrer à toutes les autres activités qui font de lui quelqu’un de remarquable.

Il ne léguera aucune fortune à ses enfants.

 

Il a vécu 84 ans, pas mal pour l’époque !

 

Quelques unes de ses citations :

 

«Si vous achetez ce qui est superflu, vous vendrez bientôt ce qui est nécessaire.»

«A vingt ans, la volonté est reine ; à trente, c’est l’esprit ; à quarante, le jugement.»

«Si quelqu’un vide sa bourse dans son cerveau, personne ne pourra la lui dérober.»

«Tel qui vit d’espoir meurt à jeun.»

«Il y a bien des manières de ne pas réussir, mais la plus sûre est de ne jamais prendre de risques.»

«On n’est jamais trop âgé pour s’instruire.»

«Aimes-tu la vie ? Alors ne gaspille pas ton temps, car il est l’essence de la vie.»

«Si vous voulez voir la valeur de l’argent, essayez donc d’en emprunter.»

«Le temps c’est de l’argent. »

«La paresse chemine si lentement que la pauvreté la rattrape.»

 

Alors, qu’en pensez vous ?

 

Commentaires 11

  1. « A l’âge de 20 ans il a écrit les 13 valeurs qui sont primordiales pour lui, elles guideront sa vie. »

    Vous souvenez-vous quelles étaient ces valeurs ? Ce serait intéressant de les mettre dans l’article.

    Ce qui me parait étrange c’est de ne pas laisser de « patrimoine » à ses enfants, au moins pour leur apporter un peu de sécurité matérielle.

  2. Post
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    Aussitôt demandé, aussitôt ajouté !

    C’est vrai que ces valeurs sont importantes (même si quelques unes sont discutables…).

    Il n’a pas voulu laisser de patrimoine à ses enfants en partant du principe que lui à réussi à partir de rien et que donc ses enfants peuvent en faire autant !

  3. Tout simplement remarquable et très enrichissant.

    Merci beaucoup pour ces articles que je lis avec grand intérêt depuis quelques semaines maintenant !

  4. trés interressant ,mais je trouve que le fait de partir sans laisser du patrimoine n’ est pas une bonne idée,
    meme si c pour montrer a ces enfant qu’ apartir de rien on peut reussir ,
    et en fin je me demande ce qu’ il fait de sa richesse si ces enfants son sans sous ?
    d’ailleurs je ne crois pas a ca

  5. Intéressant aussi de voir qu’ils parlent de qualités qui sont toujours d’actualité (et qui le resteront je suppose toujours) : Sobriété, Application, etc.

    Je n’ai pas bien compris sa citation : «Si vous achetez ce qui est superflu, vous vendrez bientôt ce qui est nécessaire.». Ils parlent du coup d’investissement dans des sociétés à l’époque ou qqchose du genre ou pas du tout ?

    1. Post
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      Je pense qu’il dit qu’en achetant n’importe quoi on finit pas devoir vendre l’essentiel pour assumer ce train de vie (ex: manger discount pour payer la voiture de sport).

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